La tradition veut que les visiteurs de passage à Greenwich se rendent en pèlerinage sur la colline du parc de Greenwich pour se faire photographier en train de franchir la ligne officielle du Méridien d’origine. Vous amuserez-vous à le faire vous aussi ?

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Chevauchez l'historique « Prime Meridian of the World », l’authentique Méridien international d’origine de l'Observatoire royal de Greenwich, berceau du « Greenwich Mean Time (GMT) » (Temps moyen de Greenwich), en plaçant un pied dans l’hémisphère est et l’autre dans l’hémisphère ouest de la Terre.

Petite anecdote : tout comme l'équateur divise les hémisphères nord et sud de la terre, le premier méridien sépare l’hémisphère est de l’hémisphère ouest.

Qui a inventé le méridien et à quelle époque?

Le Méridien d’origine de Greenwich sert de ligne de référence au Temps moyen de Greenwich (GMT) depuis la fin du 19ème siècle.

Le Méridien d’origine (également appelé Premier méridien) a été établi en 1884 grâce au télescope « Transit Circle » de l'Observatoire royal, construit en 1850 par Sir George Biddell Airy, 7ème astronome royal. La mire de l'oculaire du télescope définit avec précision la Longitude 0° pour l’ensemble de la planète.

Comment accéder à la ligne du méridien          

Pour voir cette ligne du Méridien de vos propres yeux et faire ce fameux selfie, achetez un billet d’entrée « Meridian Line & Historic Royal Observatory ». Le prix d'entrée comprend également l'accès à nos galeries « Time and Astronomy » (Temps et Astronomie).

Situés au cœur du parc royal de Greenwich, la ligne du Méridien et l'Observatoire historique se trouvent à une courte distance de la gare ferroviaire, du Docklands Light Railway ou DLR (train sans conducteur), et des voies fluviales.

Les arrêts les plus proches sont : Cutty Sark DLR, Greenwich DLR, ou Greenwich et Maze Hill en train. Les cartes Oyster sont utilisables dans toutes les gares locales et à bord des bus. 

Ne ratez pas le laser

Tous les soirs, un faisceau laser vert indique la position de la ligne du Méridien dans le ciel, alors si vous restez jusqu’au crépuscule, vous le verrez s’étendre du sommet de la colline du parc de Greenwich jusqu’à l'horizon de la ville de Londres.