Les principaux trésors cachés de Greenwich

Découvrez les attractions moins connues de Greenwich, du premier escalier en colimaçon de Grande-Bretagne aux coins cachés de Greenwich Park.

Vous avez envie d'échapper à la foule en empruntant des sentiers moins fréquentés ? Bien que connu pour ses musées de classe mondiale et ses bâtiments emblématiques, Greenwich abrite également de nombreux trésors moins connus. Vous pourrez découvrir des vues insolites et des voies d'accès détournées en passant par des musées exceptionnels et des jardins secrets. Ces joyaux cachés offriront une dimension supplémentaire à votre expérience à Greenwich.

Empruntez le premier escalier en colimaçon de Grande-Bretagne

The Queen's House Tulip Stairs
The Queen's House Tulip Stairs_tile

L'escalier des tulipes de la magnifique Maison de la Reine conçue par Inigo Jones est un escalier en colimaçon en fer forgé bleu qui relie le rez-de-chaussée et le premier étage. Ce fut le premier escalier en colimaçon autoportant en Grande-Bretagne au moment de sa construction, au début des années 1600 et son dessin en forme d'escargot est naturellement photogénique.

L'escalier est également le lieu de la toujours inexpliquée photographie de fantômes prise par le révérend R.W. Hardy, datant de 1966, qui semble montrer deux ou trois personnes enveloppées dans un halo et se tenant dans l'escalier.

Traversez la Tamise en empruntant le tunnel piéton de Greenwich (Greenwich Foot Tunnel)

Greenwich Foot Tunnel
Image: Poudou99/Wikimedia Commons. All rights reserved.

Saviez-vous que les rives nord et sud de la Tamise étaient reliées par un tunnel centenaire qui passait sous le fleuve ? Bien qu’il soit emprunté tous les jours par des centaines de personnes, le tunnel piéton de Greenwich reste un joyau (littéralement) caché. Construit entièrement à la main au début des années 1900 pour les travailleurs portuaires vivant au sud du fleuve, le tunnel a une longueur d'environ 366 mètres et une profondeur de 15 mètres.

Faites une promenade de dix minutes au départ de l’Île aux chiens (Isle of Dogs) et prenez la sortie en forme de dôme en brique et en verre, classée « Grade II », située juste à côté du Cutty Sark.

Savourez une tasse de thé sous le Cutty Sark

Afternoon tea at Cutty Sark's Even Keel cafe

Après avoir exploré le navire et rencontré les personnages à bord, détendez-vous et profitez de la tradition britannique du thé de l’après-midi. Situé sous l'unique clipper encore existant au monde et qui servait à transporter le thé, le café du Cutty Sark est l'endroit idéal pour se détendre et se retrouver dans un cadre unique juste sous la coque originale de ce spectaculaire navire.

Explorez l'espace de près dans l'unique planétarium de Londres

Image of audience at London's planetarium in greenwich

Partez à la découverte de l'univers et observez les merveilles du ciel nocturne en profitant des commentaires experts de vrais astronomes. Des classiques cultes aux superproductions modernes, vous pourrez visionner d'excellents films sur un très grand écran. La plupart des projections sont suivies d'un bref exposé sur la science qui se cache derrière la fiction, réalisé par un astronome de l’Observatoire royal.

Découvrez le programme au Peter Harrison Planetarium

Explorez les confins de Greenwich Park

The Rose Garden in Greenwich Park

Saviez-vous que Greenwich Park abrite un troupeau de cerfs rouges et de daims ? Ou que l'on y trouvait la plus longue frontière herbacée de Londres (200 m) ? Vous trouverez également un magnifique jardin de roses près de la maison du garde forestier, une villa géorgienne qui était à l'origine la résidence du garde forestier du parc, sans oublier l'historique verger de la Reine avec des arbres fruitiers, des sentiers et des étangs.

N'oubliez pas de grimper au sommet de la colline du Greenwich Park et de vous rendre à l'extérieur de l'Observatoire royal pour profiter de la plus belle vue de Londres.

Regardez Greenwich à travers une chambre noire

Camera obscura
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Observez Greenwich d'une autre façon en regardant à travers la fascinante chambre noire de l'Observatoire royal de Greenwich.  La chambre noire a été installée en 1994 dans une petite maison d'été située dans la cour du méridien et montre un panorama mobile de la Tamise, du Musée national maritime et du Old Royal Naval College. C'est la plus récente d'une longue série de chambres noires à être exposées ici, la première remonte à la fin du XVIIe siècle.

Trouvez l'ancienne maison de Daniel Day-Lewis

 

Greenwich est connu comme étant le berceau de la royauté ; avec parmi les plus célèbres des souverains, Henry VIII et Élisabeth Ire. Mais saviez-vous que la maison d’enfance de l'acteur Daniel Day-Lewis, qui a incarné de nombreux rôles royaux, se situait à Greenwich ? L'ancien domicile de l'acteur oscarisé se situe à Crooms Hill, à l’endroit même où vivait autrefois Sir George Airy, fondateur de l’astronomie solaire. Une plaque bleue identifie cet endroit. La maison de l’acteur ne porte pas son nom, mais celui de son père, Cecil Day-Lewis, qui était un poète anglo-irlandais ayant occupé le poste de Poète officiel de 1968 à 1972.

Promenez-vous dans un lieu de tournage populaire

Chapel at ORNC
Image: The Chapel at ORNC. Roger M Stevens ARPS. All rights reserved.

L'Old Royal Naval College est l'une des destinations des personnes désirant découvrir Greenwich en une journée. Mais les élégantes colonnes et les dômes classiques du chef-d'œuvre de Sir Christopher Wren ne sont pas la seule raison de cette visite. Les fans du film Les Misérables sorti en 2012 seraient intéressés d'apprendre que le film, bien que situé à Paris, a été tourné ici, tout comme des scènes des films Quatre mariages et un enterrement (l'un des mariages a lieu dans la chapelle, en photo), Pirates des Caraïbes (où vous apercevrez le magnifique Painted Hall), Avengers et Sherlock Holmes de Guy Ritchie.