Greenwich entretient des liens avec la royauté depuis le IXe siècle, mais les Tudors en ont fait une résidence royale par excellence.

L'emplacement du borough au bord du fleuve, ses terrains de chasse protégés et son isolement géographique en faisaient le refuge idéal des rois et des reines qui souhaitaient s'extirper de la foule londonienne.

Henry VIII et Elizabeth Ire y sont nés, Charles II y a fondé l'Observatoire royal et de nombreux autres monarques ont laissé leur empreinte dans ce lieu emblématique chargé d'histoire.

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Le lieu est depuis lors sous patronage royal. Le roi George VI inaugura officiellement le Musée national de la marine en 1937, et le Prince Philip Maritime Collections Centre tient son nom du défunt duc d'Édimbourg. La reine Elizabeth II a également coupé le ruban d'inauguration du Cutty Sark en 1957, et à nouveau en 2012, lorsque le navire à voiles, gravement endommagé par un incendie, a dû être restauré.

L'ensemble de ces liens royaux ont conduit le borough à l'apogée de sa gloire en 2012, lorsqu'il est officiellement devenu un borough royal dans le cadre des célébrations du Jubilé de diamant du règne de la reine.

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Découvrez la Maison de la Reine

L'élégante Maison de la Reine avait été conçue en guise de cadeau du Roi James Ier pour son épouse Anne de Danemark.

Cependant, lorsque la maison fut achevée en 1636, son épouse était déjà décédée depuis 17 ans. La première souveraine à vivre dans la demeure fut Henrietta Maria, épouse de Charles Ier.

Conçu par le célèbre architecte Inigo Jones, le bâtiment rompait radicalement avec le style traditionnel en briques rouges qui symbolisait l'époque Tudor. Tout premier bâtiment de style classique en Angleterre, il a inspiré - par ses proportions élégantes et ses intérieurs raffinés - des siècles d'architecture et de design londoniens.

La Maison de la Reine fut un lieu de résidence des membres de la famille royale jusqu'en 1805, date à laquelle le roi George III en fit don à un organisme de bienfaisance œuvrant pour les orphelins des marins. Elle fut reprise par le Musée national de la marine en 1934.

La Maison de la Reine est aujourd'hui une magnifique galerie d'art qui abrite une exposition sans cesse renouvelée d'œuvres historiques et contemporaines où figurent des artistes de renommée mondiale tels que J.M.W. Turner, Canaletto et Kehinde Wiley, ainsi que le Portrait de l'Armada de la reine Élisabeth Ire.

L'entrée est gratuite et des audioguides redonnent vie à l'histoire du bâtiment et aux anecdotes qui enrichissent ses œuvres d'art.

Visitez la Maison de la Reine

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An aerial view of the Queen's House, Old Royal Naval College and Greenwich Park on a sunny day

Explorez les origines royales du Old Royal Naval College

Christopher Wren fut mandaté par Charles II de construire le spectaculaire Old Royal Naval College.

Son emplacement sur le bord du fleuve est également celui où se tenait jadis le Palais de Greenwich, plus connu sous le nom de Palais de Placentia. Lieu de naissance d'Henry VIII, de Marie Ire et d'Elizabeth Ire, le Palais de Greenwich devint l'un des plus importants palais de la période Tudor.

Rares sont les vestiges de ce palais d'origine qui subsistent en surface, bien que des travaux archéologiques réalisés en 2017 aient révélé les restes de pièces de service qui auraient soutenu les bâtiments du couvent du palais. Les fondations sont encore visibles sous le sol de la Salle peinte (Painted Hall).

Le Palais de Greenwich fut démoli en 1660 sur ordre de Charles II, qui envisagea un temps de le remplacer par un nouveau palais de style baroque. Ce projet fut abandonné pour des raisons financières. Il fut remplacé par la commande de l'Old Royal Naval College, auquel les monarques ultérieurs firent des dons sous forme de peintures, d'aides financières et de patronage.

En savoir plus sur le Palais de Greenwich

Pique-niquez sous les arbres qui jadis abritaient les monarques

Le Greenwich Park - le plus ancien parc royal clos - est connu pour ses magnifiques châtaigniers et chênes, dont certains ont plus de 400 ans et ont probablement abrité des rois Tudor qui utilisaient le parc comme lieu de loisirs et comme terrain de chasse.

La légende raconte que, lorsqu'elle était encore enfant, Élisabeth Ire pique-niquait près d'un arbre en particulier, dont le tronc se trouve aujourd'hui par terre. Un panneau placé à côté précise : « Cet arbre ancestral connu sous le nom de "Chêne de la reine Élisabeth" est réputé avoir été planté au XIIe siècle… Des traditions le relient à la reine Élisabeth Ire, au roi Henri VIII et à sa reine Anne Boleyn ».

Découvrez le Greenwich Park

Admirez le Portrait de l'Armada de la reine Elizabeth I

Élisabeth I, dont le règne s'étend sur plus de 40 ans (1558-1603), fut l'une des plus célèbres reines d'Angleterre. Cette peinture historique, connue sous le nom de Portrait de l'Armada de la reine Elizabeth Ire, est l'une des représentations les plus illustres de la monarque de la dynastie Tudor.

L'œuvre commémore le conflit le plus célèbre de son règne : l'invasion avortée de l'Angleterre par l'Armada espagnole à l'été 1588. 

En 2016, à la faveur d'une campagne de financement réussie avec Art Fund, le tableau a été sauvegardé pour la nation et fait désormais partie de l'exposition permanente dans la Maison de la Reine, non loin du lieu de naissance de la reine Tudor.

Découvrez le Portrait de l'Armada

Visitez l'Observatoire royal

L'Observatoire royal de Greenwich, siège de l'heure de Greenwich (GMT) - le premier méridien du monde - a été fondé par Charles II en 1676.

L'exploration maritime était alors une préoccupation majeure pour l'ensemble des monarques européens. L'un des principaux objectifs de l'astronomie à cette époque était de trouver le moyen de déterminer une longitude. L'idée étaient de permettre aux marins de calculer précisément la distance qu'ils avaient parcourue vers l'est ou l'ouest.

Aux yeux de Charles II, l'Observatoire royal était au départ destiné à consolider la richesse et la sécurité futures de la Grande-Bretagne. Mais le travail dévoué réalisé dans ces bâtiments par les astronomes a finalement contribué à transformer à jamais la compréhension de l'espace, du temps et de la navigation dans le monde entier.

Visitez l'Observatoire royal

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Oil painting of a Navy battleship from the 17th century

Toutes voiles dehors pour une commande royale

En 2023, la Maison de la Reine accueillera une grande exposition consacrée à l'œuvre de Willem Van de Velde l'Ancien et le Jeune.

C'est en 1673 que ce père et son fils néerlandais débarquent en Angleterre, lorsque Charles II les enjoint de venir y vivre et y travailler. Willem Van de Velde l'Ancien tenait sa renommée de ses illustrations très minutieuses de la vie maritime et des navires. Son fils, Willem Van de Velde le Jeune, était un peintre célèbre.

Ils établirent ensemble un atelier à la Maison de la Reine. Ils y réalisèrent des œuvres et tapisseries magistrales, d'ambitieuses commandes royales et des milliers de croquis, dessins et modèles détaillés qui influencèrent des générations d'artistes britanniques, notamment J.M.W. Turner.

Visitez l'exposition

Découvrez l'histoire maritime et ses liens avec la royauté

Royal opening of the National Maritime Museum by King George VI, 1937. By unknown

Greenwich se distingue par son histoire maritime. Il n'est donc nullement surprenant que le plus grand musée maritime du monde y trouve sa place. Le Musée national de la marine fut inauguré par le Roi George VI en 1937. Et c'est à Rudyard Kipling que nous devons le nom du musée. 

Lors de l'inauguration, le Roi était accompagné de son épouse, la reine Elizabeth (feu la Reine Mère), et de leur fille, la princesse Elisabeth, alors âgée de onze ans, qui deviendra Elizabeth II.

The Queen reopening Cutty Sark

La reine Elizabeth II et son époux le duc d'Édimbourg entretinrent des liens étroits avec Greenwich tout au long de leur vie. La Reine inaugura le Cutty Sark en 1957, et de nouveau en 2012, à l'occasion de la restauration du voilier. L'atelier de restauration et centre d'entreposage dernier cri du Musée national de la marine tient son nom du prince Philip.

Visitez le Musée national de la marine

Visitez le Cutty Sark

Trouvez les plaques de rues royales

En flânant dans le centre-ville, au détour des rues, vous pourrez vous faire une idée de l'importance qu'a eue Greenwich pour la monarchie au fil des siècles. En plus de la Royal Place et de la Royal Hill, essayez de trouver les rues King William Walk, King George Street, Queen Anne Court et Queen Mary Court.

A man and a woman hug as they look out over historic Greenwich towards the skyscrapers of Canary Wharf. They have their backs to the camera, and the woman's head is nestled in the man's shoulder

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Espaces verts, attractions historiques londoniennes et vues imprenables sur la ville : découvrez ce que Greenwich a de mieux à offrir

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Captain Woodget and kids with ropes

Cutty Sark

  • Explorez le pont principal
  • Marchez sous la quille du voilier
  • Découvrez comment vivait l'équipage
  • Activités interactives en famille
  • Entrée garantie à l'heure prévue
  • Audioguide inclus
Adultes à partir de £18
Enfants à partir de £9
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A couple walks along the Prime Meridian Line in front of the historic Royal Observatory Greenwich building

Observatoire royal

  • Marchez sur la ligne du premier méridien
  • Découvrez la plus belle vue de Londres
  • Entrée garantie à l'heure prévue
  • Audioguide inclus
  • L'offre n'inclut pas les spectacles du planétarium
Adultes à partir de £18
Enfants à partir de £9
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A couple takes a selfie at the top of Greenwich Park, with the River Thames and Canary Wharf in the background

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  • Cutty Sark
  • Observatoire royal
  • Entrée garantie à l'heure prévue
  • L'offre n'inclut pas les spectacles du planétarium
Adultes à partir de £27
Enfants à partir de £13.50
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Musée national de la marine

  • Entrée garantie à l'heure prévue
  • Accès à toutes les galeries et activités gratuites
  • Expositions payantes non incluses
Entrée gratuite
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A woman stands looking up at the spiral staircase in the Queen's House known as the Tulip Stairs

Maison de la Reine

  • Des œuvres d'art de renommée internationale
  • Une architecture époustouflante
  • Le Portrait de l'Armada de la reine Elizabeth I
  • Les escaliers en spirale
  • Audioguide inclus
Entrée gratuite
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